Friday, April 07, 2017

NO HOLDS BARRED

Hadi’s RUU355 is democratically allowed. Not only can a Member of Parliament table a private member’s bill to amend or abolish the Sharia, he or she can also table a private member’s bill to amend or abolish Chinese education and Chinese schools in favour of a single education system. But you need 112 votes to pass bills into law.

NO HOLDS BARRED

Raja Petra Kamarudin

My daughter, Sara, spoke to me last month regarding ‘fake news’. She was alarmed about what she called the ‘new’ phenomena of ‘fake news’. Well, she is below 30 and ‘kids’ of that generation look at things only from the perspective of 2008, the year that Malaysia’s political ground shifted. When you are 66 like me you tend to look at things further back, to the pre-Merdeka days.


It all depends on what you mean by fake news when you say ‘fake news’. Different people have different interpretations of ‘fake news’. One man’s meat is another man’s poison or one man’s terrorist is another man’s freedom fighter. The problem is, when you judge things according to your own yardstick, values or standards then you get a slanted perspective — as you are biased or judgmental and you have actually decided pre-evaluation what the result is going to be.
For example, billions of people regard the Bible (or the many versions of the Bible) as fake news. I am sure Christians would be appalled to hear this. On the other hand, billions of Christians and non-Muslims regard the Qur’an as fake news as well. And atheists will tell you that both the Bible (or the many Bibles) and the Qur’an are equally fake news.
And, to be honest, since both the Bible (or the many Bibles) and the Qur’an cannot be proven as authentic (or not ‘fake news’), and would be regarded as hearsay according to modern standards of legal jurisprudence — where hearsay cannot be admitted into evidence and the maker needs to be brought to court to testify as to the authenticity of the document — then the atheists actually win this debate.
The punishment for rejecting ‘fake news’ up to 200 years ago
No doubt the laws of more than 1,000 years ago say that to not believe in the ‘holy books’ (whether the Bible(s) or the Qur’an) is a crime punishable by death. Today, the non-Muslims and ‘liberal’ Muslims want Malaysia to be turned into a Secular State and for the Sharia to be abolished. That can happen (and I will not be opposed to it if it does) but first of all we need to remove or amend Article 3 of the Federal Constitution of Malaysia, which makes Islam the religion of the Federation, so that it says Malaysia is a Secular State.
I can understand the non-Muslims wanting to turn Malaysia into a Secular State and for the Sharia to be abolished. After all it is mentioned in the Qur’an that this is what the kafir will do till the end of time. What I can’t understand is those ‘moderate’ or ‘liberal’ Muslims who oppose the Sharia but do not want Article 3 of the Constitution to be removed or amended.
Have they not heard the saying the fruit of a poisonous tree is poisonous? The problem is not Abdul Hadi Awang or PAS or the Islamists. The problem is the Federal Constitution of Malaysia. People like Lim Kit Siang and DAP and the ‘moderate’ or ‘liberal’ Muslims pretend that Malaysia is a Secular State. Either they are delusional or they are liars.


Non-Muslims and ‘liberal’ Muslims want Malaysia to be declared a Secular State and for the Sharia to be abolished
They say this was what the British intended. They say this was what the First Prime Minister Tunku Abdul Rahman said. If that is true then the British would have done in Malaya in 1957 what they did 100 years before that in India in 1857.
We had ‘British India’ (until 1947) and ‘British Malaya’ (until 1957). ‘British Malaya’ was governed by the British from India until 1829 when Stamford Raffles brought Singapore into the Straits Settlements and governed Malaya from Singapore. Earlier, in 1824, the British took over Melaka and ‘founded’ Penang before that in 1786.
Now that is what Malaysian kids are taught in history class (as were we in 1966 and 1967 in form four and form five). But then that itself is ‘fake news’. It was not ‘the British’ who took Penang in 1786, Melaka in 1824, and Singapore in 1829. It was the East India Company.


The East India Company was a public listed company in London and its motivation was exploitation, trade monopoly, and profit. On the last day of 1600, Queen Elizabeth I gave the East India Company a charter to own the monopoly of the India trade. So, for more than 250 years from 1st January 1601 up to 1858, it was a company listed in London, the ‘Honourable EIC’, that governed India. Hence up to 1858 it was a company in London that governed Malaya as well. It was not the British government.
But the East India Company did things differently in India compared to what they did in Malaya. In India, the EIC abolished the monarchy (not the Indian rakyat, as the ‘fake news’ tries to suggest). In Malaya, the EIC upheld the monarchy and did not interfere in local customs, traditions and religion, like they did in India. In India the Christians converted many Muslims and Hindus into Christianity while in Malaya the Christians only converted the Hindus, Buddhists and Animists, but did not touch the Muslims (they left Islam to the Sultans).
“A vigorous and intelligent race of young men who will be in touch with modern progress but not out of touch with old traditions; who will be liberally educated but not educated out of sympathy with their own families and people,” said R.J. Wilkinson in 1903, the Federal Inspector of Schools for the FMS, in his letter to the Resident-General, Sir William Treacher, suggesting that a special residential school be built for the sons of the Malay royalty and the elite.
And if you were to read the Federal Constitution of Malaysia (which was ‘invented’ by the British before Merdeka in 1957) you can see that Islam has been given a ‘special place’ in the Constitution. The British created Article 3 that says Islam is the religion of the Federation. And it was the British who created schools like the Malay College Kuala Kangsar (MCKK) where Malays can be educated the way of the English public schools while still retaining Malay customs, traditions and religion (which was why we had to wear Baju Melayu for dinner).
Malay College prefects (1911-1914) in front of the Big School. Left to right: Raja Musa Raja Mahadi, Hussein, Ungku C.E. Mohamed, Raja Shahriman Raja Abdul Hamid (head boy), William Hargreaves (headmaster); Mahmud, Raja Razman Raja Abdul Hamid, Samah and Ismail. (Source: Arkib Negara Malaysia)
And all this talk about the British intending for Malaya to be a Secular State and that the Federal Constitution of Malaya is a secular constitution and that Tunku Abdul Rahman confirmed this is yet another ‘fake news.’ No such thing was intended and Article 3 proves it.
But then Malaysia is also a democracy and if not less than 112 Members of Parliament vote to abolish Article 3 of the Federal Constitution and vote to abolish the Sharia and vote to turn Malaysia into a Secular State I have no problems with that. In fact, if not less than 112 Members of Parliament also vote to abolish Chinese education and Chinese schools in favour of a single education system like all the other counties all over the world that would also be perfectly democratic.
To some Sarawak Report is fake news while to others it is God’s word

Wednesday, December 28, 2016

Perjuangan Getir Ops Gubir 2.

terjumpa catatan ini dalam fb seorang teman

Perjuangan Getir Ops Gubir 2.
Tidak ramai generasi hari ini tahu kisah pahit getir Pasukan Keselamatan kita yang berkekuatan cuma 18 orang menghadapi musuh (PKM) seramai lebih 300 orang.
Kisah ini berlaku pada tahun 1976 dalam satu operasi yang dinamakan OPS GUBIR 2 iaitu operasi mencari dan memusnah jerangkap samar kerana sebelum ini pasukan keselamatan selalu terkena jerangkap samar dan telah ramai yang terkorban. Oleh itu Dato Mahmud, Panglima 2 Divisyen pada masa itu mahukan supaya tempat persembunyian pengganas komunis pula diserang ekoran dari informasi yang diperolehi daripada anggota musuh yang menyerah diri berkenaan kewujudan terowong bawah tanah. Gerakan ini tidak melibatkan askar Infantri biasa tetapi Pasukan Khas (Komando) yang telah diaturgerakkan.
Dari kem Gubir ke kawasan operasi mereka menggunakan helikopter NURI, mengambil masa lebih kurang 45 minit untuk tiba ke kawasan sempadan dan semua anggota terlibat didaratkan dengan kaedah rapelling dan winching kerana kawasan itu tiada tempat pendaratan heli (Landing pad). Komando yang terlibat seramai lebih kurang 60 orang manakala Tim Jurutera turut diaturgerakkan sebagai pembantu untuk membersih jerangkap samar dan membuat landing pad untuk pendaratan heli.
Kisah ini ditulis berdasarkan catatan mereka yg pernah terlibat dalam operasi tersebut. Harus diingat..walaupun ia hanya imaginasi penulis, semua fakta yg ada telah cuba dipelihara sebaik dan setepat mungkin. Sebarang kekhilafan, silalah betulkan…
20 Apr 1976 – Tim Jurutera bersama kami, anggota komando di ketuai Lt M Mior Safian telah di masukkan ke Kem PGK yg dikenalpasti itu dgn kaedah winching . Hanya pasukan kami saja yang masuk menggunakan 5 buah NURI untuk menyerang namun cubaan pertama kemasukan gagal kerana kami terlebih dahulu diserang oleh pengganas komunis. Bertalu-talu mereka menembak ke arah pesawat, membahayakan kami yg berada di dalamnya serta juruterbang yg kelihatan bersungguh-sungguh cuba memastikan tembakan itu tidak merosakkan pesawat atau mengenai kami yg berada di dalamnya.
Pesawat berpatah balik dan kami terpaksa melakukan cubaan kedua. Percubaan kedua berjaya kerana NURI itu diiringi oleh Allouette sebagai gunships. Mereka memberikan tembakan perlindungan semasa kami cuba turun ke tanah. Namun ia taklah semudah yg disangka. Walaupun diberikan tembakan perlindungan, musuh tetap melepaskan tembakan dari kedudukan terlindung di bawah, menyebabkan kami terperangkap di tengah-tengah hujan peluru. Tanpa pilihan, kami turun bertempiaran mencari perlindungan untuk bertindak balas. Anehnya, semasa kami hebat memberi tentangan, tiba-tiba saja musuh didapati ‘hilang’. Tiba-tiba semua tembakan surut..dan suasana kembali diam. Sesama kami, kami berpandangan..walaupun masing-masing masih dalam kedudukan meniarap dan memegang senjata kemas.
Agak lama kami menunggu..bagi memastikan keadaan benar-benar selamat dan musuh sudah benar-benar meninggalkan kawasan itu. Di udara, masih kedengaran bunyi rotor NURI sayup-sayup, agaknya sedang berpusing dan bersedia untuk menurunkan saki-baki apasukan kami. Setelah keadaan benar-benar selamat, barulah isyarat diberikan dan Tim Jurutera pula didaratkan untuk membuat pembersihan dan lain-lain tugas yang berkaitan. Lt. M. Mior membuat anggaran bahawa kawasan itu mempunyai lebih kurang 3,600 jerangkap samar yang tertanam.
Mendengarnya saja kami dah naik gerun. Bayangkan dgn jerangkap samar sebanyak itu, setiap langkah yg kami atur adalah bagaikan menempah maut. Silap langkah, pasti akan ada anggota badan yg bercerai..atau nyawa yg melayang. Peluh jantan menitik di wajah masing-masing, dan kegusaran terbayang. Adakah ini kali terakhir?Adakah langkah seterusnya yg kami ambil akan jadi langkah terakhir kami di muka bumi ini? Namun mengenangkan inilah tugas kami dan risikonya, masing-masing menguatkan semangat. Beg digalas, senjata dipegang dalam keadaan sedia, dan dgn berhati-hati kami melangkah..satu demi satu.
Setiap nafas yg kami hembuskan, diiringi syahadah, manalah tau..kot-kot tak sempat. Risaukan jerangkap samar satu hal..risaukan musuh yg mungkin tiba-tiba munculpun satu hal. Maklumlah..kawasannya berhutan tebal. Manakan mungkin mata kami dapat melihat semua benda pd masa yg sama.
Oleh kerana jerangkap samar terlalu banyak, Tim Jurutera terpaksa membuat lorong selamat terlebih dahulu untuk membolehkan semua anggota pasukan berjalan dan tidur serta berehat dengan selamat. Memang respeklah pd. mereka. Operasi sebegini sememangnya membuktikan keperluan semua unit yg ada dalam Tentera Darat..setiap satu ada kepakaran masing-masing.
Bab jerangkap samar ni..serah saja pd geng jurutera..kemahiran mereka memang tak dapat dipertikaikan. Maka mudah sikitlah kerja kami..kerana semasa mereka memeriksa jerangkap di depan kami..kami pula memberikan perhatian kepada musuh yg mungkin muncul tiba-tiba. Utk operasi yg dijangka berlangsung beberapa hari itu, makanan dihantar dari Kem Gubir melalui udara, oleh si burung besi. Ia dilempar dalam kotak besar..dan apa yg ada, kami makan ala kadar saja.
Cuma minuman sahaja yang kami bawa masing-masing. Bekalan air bersih entah bila akan diperolehi pula..maka pandai-pandailah berjimat. Walaupun hutan yg lembab itu menuntut seluruh tenaga kami, dan rasa haus cepat saja menyambar tekak kami..dek kerana telah terbiasa dgn disiplin latihan, kami tak ada masalah utk membuatkan bekalan minuman kami tahan lebih lama daripada yg sepatutnya, walaupun hanya membawa 2 botol seorang.
23 Apr 1976 – Kami menerima satu Tim Jurutera Tambahan( di ketuai Lt. M. Basri Hj. Omar) dari Kem Sangro, Taiping untuk membantu tugas membersihkan jerangkap samar di kawasan itu. Selepas Arahan Operasi oleh Lt. Kol. Mei ( Pemerintah Jurutera 2 Divisyen) , tim di terbangkan ke Kem PGK dengan Helikopter Nuri ( di pandu oleh Lt. Shariff TUDM- Skuad Intake 20 TJP). Tugas Ketua Detasmen Jurutera diambil alih oleh Lt. M. Basri dan setelah selesai taklimat oleh Lt. M. Mior Safian, kerja-kerja pembersihan JS diteruskan. Bagi meluaskan jangkau operasi, kami dibahagikan kepada 2 tim.
Hari pertama membuat proses pembersihan semuanya berjalan lancar dan hari kedua, selaku ketua tim, Lt. Muda. Basri ingin melihat sendiri bagaimana anak-anak buahnya sedang membuat pembersihan jerangkap samar. Beliau mengetuai 1 tim manakala satu lagi Tim Jurutera yang diketuai oleh Lt. Meor yang berada jauh di bahagian hadapan.
Pada masa itu lah Tpr. Hussein Mahbib dan Sjn. Jantan telah terpijak jerangkap samar dan terputus kaki. Tpr. Yaakob Hassan pula cedera teruk tangannya ketika cuba mematikan satu JS. Dalam kekalutan, pihak kem dihubungi melalui radio dan semua mangsa di terbangkan (medevac)ke Hospital Besar Alor Star.
Buat seketika apa yg berlaku menyentakkan kami. Mendengar bunyi berdentum..melihat asap berkepul..melihat rakan tercampak dan darah yg membuak-buak keluar; mampu mematahkan semangat sesiapa saja. Apatah lagi kalau kaki yg terputus itu tercampak beberapa meter dari badannya..atau tangan yg meletup itu hanya nampak serpihan tulang. Apa yg mampu kami lakukan? Sekadar membungkus kecederaan itu dengan field dressing…dan menanti bantuan tiba. Tidak ada perkhidmatan ambulans..tidak ada doktor yg akan terus memberi perhatian. Yg ada hanya sesama kami..dan meriba rakan-rakan kami..sambil memujuk mereka mengucapkan syahadah. “Aduh..sakitnya buddy..tolong aku buddy..” Hati mana yg tidak meruntun terdengar ayat sebegitu dari rakan yg baru sebentar tadi berada di sebelah kita?
“Sabar pok..sabar..ingat Tuhan..kejap lagi bantuan sampai..”, hanya itu ayat yg mampu diucapkan,walaupun dalam hati..rasa gelisah tak mampu diceritakan. Melihat airmata disudut mata mereka yg mengerang..menuntut seluruh kekuatan drpd seorang lelaki untuk menahan kesabarannya. Dan saat melihat mereka diangkut pergi..masing-masing hanya mampu menitipkan doa..semoga tak ada ibu akan kehilangan anaknya..semoga tak ada anak kehilangan ayahnya..
Melihat apa yg berlaku..apa tindakan kami? Iitulah yg membezakan kami dr org biasa. Mereka akan meruntun kesedihan..kami pula akan terus bangun. Keadaan sebegitu tidak memberikan kami kemewahan utk bersedih..sebaliknya ia memberikan kami api semangat utk meneruskan perjuangan. Yg membezakan kami dgn musuh? Mereka akan meninggalkan rakan mereka kalau dalam keadaan begitu. Kami?Kami akan buru mereka yg mencederakan rakan kami walau sampai ke lubang cacing.
24 Apr 1976 – Pada petang itu, persoalan kami tentang bagaimana kumpulan musuh tiba-tiba ghaib pada pertempuran di hari pertama terjawab. Kami telah berjaya memperolehi satu peta yang menunjukkan satu sistem terowong di bawah kem pengganas tersebut. Kami difahamkan bahawa terowong tersebut bersambung terus ke negara Thailand.
Disebabkan penemuan sistem terowong yang agak sistematik binaannya itu juga merupakan penemuan pertama dalam sejarah TDM, maka menjadi satu tugas Tim Jurutera untuk membuat penyiasatan dan kajian lanjut. Maka, mereka meneruskan tugas mereka sementara kami memberikan perlindungan kawasan, dan dalam beberapa keadaan, anggota kami yg mempunyai kepakaran juga turut membantu usaha menjejak terowong itu yg kami syaki turut dipasang jerangkap samar bagi mengelakkan kemungkinan ia di”diceroboh” oleh pasukan keselamatan. Tim Jurutera menjumpai pintu masuk ke terowong itu dan memulakan tugasan membersih terowong satelah mendapat kebenaran Pegawai Pemerintah 3 Skn, Mej. Akhbar Khan. ( Pertama kali dalam sejarah ATM…pembersihan terowong ala Vietcong di laksanakan). Alhamdulillah, kerja pembersihan di teruskan hingga tamat sebelah petang tanpa insiden.
25 Apr 1976 – Tim Pembersih JS di ketuai Lt. M. Mior Safian (kumpulan 1) memulakan pembersihan dalam terowong kedua di awal pagi . Untuk tujuan pemantauan kerja-kerja pembersihan yang di laksanakan oleh Tim Lt. M. Mior , Lt. M. Basri bersama Lkpl. Abdullah,Spr. Misnan dan Tpr. Khairi(anggota Kdo sebagai pengiring) turun ke terowong mengikut hingga ke anak tangga ke 31….
Sebelum itu, dalam kumpulan 1, Ketua Terup membuat penilaian supaya kami bermula dari pintu/laluan tersebut. Baru dua/tiga langkah atau 2/3 anak tangga saja, di situ Kumpulan BCT dengan Mine Detector telah menemui berapa JS yang dirangkaikan dengan JS induk bersaiz tin susu tepung Lactogen 2kg . Bayangkan kalau yang ini meletup. Mungkin semua di dalam kumpulan terkambus terus. Alhamdulillah tak ada apa-apa yg terjadi setakat ini. Tapi, entah bagaimana pula keadaan seterusnya. Setelah melalui lorong utama, kami menjumpai 2 ruang seolah bilik. Kedudukan ruang tersebut berselang seli satu di kanan dan satu kekiri. Ada beberapa pintu/laluan lain selain drpd pintu terowong yang digunakan itu. Di dalam bilik/ruang 1, terdapat bahan makanan (dipercayai ianya adalah bilik menyimpan rangsum). Di dalam ruang/bilik kedua pula terdapat perca-perca kain yang berterabur. Mungkinan bilik itu digunakan sebagai bilik jahitan pakaian .
Lebih kurang 5 ke 10 minit penggeledahan dilakukan penuh teliti dengan bantuan 'Mine Detector dan segalanya nampaknya berjalan lancar. Kami semua berhenti tanpa membuat sebarang langkah. Kebanyakan punca letupan JS terjadi disebabkan oleh ‘pressure switch’ . JS kebanyakannya berbentuk silinder (besi paip) dan terdapat petak-petak diseluruh cylinder tersebut. Suisnya disalut dengan plastik serta ditarkan bagi mengelakkan ia cepat kehabisan kuasa dan mengelakkannya drpd dikesan oleh metal detector/MD.
Kadangkala juga suis berada di bahagian belakang (akan dipijak oleh yang berada di belakang) dan mangsa adalah orang lain atau orang di hadapan. JS biasanya diletakkan dalam pelbagai kedudukan supaya tidak dapat dikesan dan memberi kecederaan yang semaksima mungkin kepada si mangsa. Selepas diperiksa didapati casing .22 (peluru katrij kosong) diteraburkan di lorong tersebut. Katrij ini diperbuat drpd sejenis logam, yang menyebabkan MD tidak mampu berfungsi secara efektif . Setelah diperiksa dan disahkan katrij tersebut yang telah mengakibatkan MD itu berbunyi , kami terus ke hadapan. Selang beberapa langkah sahaja bergerak, satu letupan bergema ...Booooom!!!!!!, diikuti asap yg amat tebal!
Senjata di tangan Lt M Basri terlepas dan beliau terduduk jatuh kerana tercedera di bahagian belakang dan punggung serta tangan kiri. Keadaan menjadi agak panik,dengan masing-masing bertanya siapa yang kena. Kedengaran rintihan seseorang (bayangkanlah sekiranya letupan tu mengakibatkan tanah runtuh, pasti ramai yang tertanam hidup-hidup). Setelah disuluh dengan lampu picit, kelihatan seorang anggota telah terbaring. Kedengaran Lkpl. Abdullah menjerit “Tuan! saya kena Tuan”…
Lt, M. Basri mengarahkan beliau supaya jangan bergerak dan terus memanggil Lt. M. Mior yang ketika itu berada di hadapan untuk membuat Tindakan Serta Merta bagi membersih kawasan dan membantu Lkpl. Abdullah.
Memang kelam kabut pd masa tu. Mata kami dikaburi asap berkepul tebal yg meresap ke segenap ruang sempit itu, menerobos hidung dan memedihkan mata kami. Telinga masih berdengung akibat letupan tadi. Namun dek kerana ada rakan yg telah terkena, kami tak ada pilihan. Kami harus bawa dia naik dan melihat sejauh mana kecederaannya. Kami hanya mampu meraba-raba jalan naik ke tangga tadi. Nasib baiklah, laluan tadi disahkan memang tak ada jerangkap samar. Kalau tidak..mungkin ramai lagi yg terkena.
Kami angkat mereka naik ke permukaan. Muka dan perut arwah penuh dengan darah. Kami hanya mampu mengelilingi beliau..dan hanya mampu melihat. Aku masih ingat seseorang meriba beliau. Kelihatan darah membuak-buak keluar, dan beliau merintih kesakitan. Sayunya hati tak dapat diceritakan ketika itu. Beberapa orang rakan-rakanku hanya mampu membuka topi hutan masing-masing dan terduduk. Ada yg terketar-ketar menyalakan rokok yg ditarik keluar daripada kotak yg dah berkerenyuk. Malangnya Lkpl. Abdullah tidak dapat diselamatkan dan menghembuskan nafas terakhir di ribaan rakan akibat tercedera di bahagian dada dan perutnya. Lt. M. Basri pula disuntik morfin untuk menahan sakit. Keduanya diterbangkan melalui Kem Gubir – Lt. M. Basri ke Hospital Alor Star dan Almarhum Lkpl. Abdullah dibawa ke Kem Sangro,Taiping untuk pengurusan jenazah, dan kemudian di bawa pulang ke Melaka untuk pengkebumian.
Sekonyong-konyong kami melihat Nuri itu mengecil di udara, membawa jenazah rakan kami serta seorang pegawai yg kami tahu sangat dedikasi dalam tugasannya. Walaupun bukan sama kor, mereka tetap rakan seangkatan kami, yg berkongsi makanan dgn kami sepanjang beberapa hari ni. Kami tidak dilatih utk menunjukkan perasaan kami. Tapi aku tahu..pasti dalam hati masing-masing tertanya..adakah giliran aku pulak lepas ni?
Almarhum adalah seorang anggota yang baru di naikkan pangkat Lkpl. beberapa bulan terdahulu, seorang PTT yang amat rajin dan sentiasa mematuhi arahan tanpa banyak alasan.Beliau dan Lt. M. Basri pernah sama-sama bertugas di Beluran,Sabah semasa projek Pembinaan Asrama Yayasan Sabah dalam tahun 1974 .
Yg aku dengar, Tpr. Yaacob yg telah terkena jerangkap samar dan putus kakinya pd 22 April telah di wadkan di hospital Alor Setar. Pak Omar, bapa kepada Lt.M. Basri datang melawat Yaacob bersama bapanya Pak Hasan.Beliau tidak tahu yang anaknya juga telah terkena jerangkap samar kerana berita kemalangan Lt. M. Basri dimaklumkan kpd keluarganya di rumah. Sungguh terkejut beliau bila dimaklumkan bahawa anaknya Basri juga diwadkan di Hospital tersebut.
26 Apr 1976 – Kami masih di kawasan operasi. Tapi, setelah keluar, kami dimaklumkan bahawa sebuah pesawat Nuri telah di tembak jatuh oleh musuh dan kesemua 11 anak kapal dan penumpangnya telah terkorban. Nuri tersebut membawa bekalan peluru dan bahan letupan (bagi tujuan meletupkan terowong) untuk kami. Bekalan peluru dan bahan letupan walaubagaimanapun dapat dihantar kemudiannya walaupun dalam jumlah yang tidak sama seperti dalam helikopter yang ditembak jatuh itu. Yang terkorban adalah :
1. Lt (U) Chung Ming Teck PTU, 10 Skn, Kapten pesawat
2. Lt (U) Wan Munsiff bin Wan Salim KPK, 10 Skn, Co-pilot
3. Sjn Leong Yee Heng PTU, 10 Skn, AQM
4. Kapt (U) Choo Yeok Boo PGB, 7 Skn (Kapten)
5. Kapt (U) Mustapha Kamal bin Mohamad Shafie KPK, 7 Skn (Co-pilot)
6. Mej Haris bin Rejab, MMLO Haadyai
7. Kapt Sulaiman bin Abdullah, 6 Bde
8. Lt Ibrahim bin Zakaria, 3 RAMD
9. Sjn Kamis bin Dolmat, 3 RAMD
10. L/Kpl Kamarulzaman bin Zakaria, X Sqn RGK
11. L/Kpl Suandi bin Saim, X Sqn RGK
Bermula 27 April, elemen Jurutera dan sebahagian anggota komando mula dikeluarkan daripada kem pengganas setelah operasi memusnahkan terowong dan bunker berjaya dilakukan. Namun ia juga merupakan permulaan kisah pengalaman yg tak dapat digambarkan serta menggetarkan semangat. 18 orang drpd kami terpaksa ditinggalkan di belakang, berhadapan dgn musuh yg begitu ramai. Mengenangannya pun..tak dapat aku gambarkan kesyukuran kerana terselamat.

Monday, November 21, 2016

The way the anti-Malaysia media campaign is waged

The way the anti-Malaysia media campaign is waged


Raja Sara Petra
“Malaysia arrests pro-democracy leader ahead of anti-PM rally,” said the Reuters news headlines 

Any novice or cub reporter knows that a ‘Dog bites man’ headline does not sell as many newspapers as a ‘Man bites dog’ headline would. So headlines are very important and the way the news is written gives the reader the message you want to deliver. Basically you can judge a book by its cover, as much as the saying goes the opposite.
In reporting the Bersih rally today, Reuters and Today Online reports those arrested as ‘pro-democracy’. This, therefore, can only mean that those who arrested these people or ordered the arrests are anti-democracy. And since the Prime Minister is mentioned in that headline the impression given would be that Najib Tun Razak is anti-democracy.
From this headline, anyone who does not know Malaysia or Malaysian politics well would get the impression that Malaysia is ruled by a dictator or a government not duly elected in the proper process. The argument the opposition puts forward is that Najib’s government won less than 50% of the votes in the last election and therefore should not be running the country. But then is this not also how things are done in the UK or the US as well? It is not votes but seats that determine the winner.
At least Reuters got one thing correct, that today’s Bersih rally is an anti-Najib demonstration. Those such as G25 who support today’s rally say they are fighting for institutional reforms. Institutional reforms is a big word and may entail many things such as civil liberties and human rights. Would this include the rights of the LGBT community, the recognition of gay unions, the rights of Muslims to leave Islam, the rights of Malaysians to live as husband and wife without the need of a religious ceremony (like in more advanced countries), and much more?
Muslims such as those in G25, Bersih, and so on, talk about change. The question is how much change are they prepared to accept and how far are they prepared to go? For example, change can also include the right to publish cartoons of Prophet Muhammad. If Muslims are still sensitive about what they perceive as insults to Prophet Muhammad and/or Islam then they are not yet ready to talk about change.
Different people participate in and support Bersih for different reasons. While some do genuinely want to see free and fair elections or a reform of the electoral process (which was what the original Bersih in 2007 was all about), others just want to see Barisan Nasional brought down or Najib ousted. Many of these people who, today, support Bersih were the same people who exploited the system to stay in power and resisted change when they had to power to bring about changes.
Maybe we should all read George Orwell’s ‘Animal Farm’ to understand what is happening today. In this book the animals fought for freedom from tyranny but when the animals came into power they became worse than the humans they removed and the cleverer animals, the pigs, oppressed the not so clever animals. It is ironical that ‘Animal Farm’ portrays pigs as those political animals that exploit other animals for their political gain.
I suppose at the end of the day it is the media that decides who is the patriot and who is the terrorist. And you can be either, depending on how well you play the media. History always determines the hero. And it is the victor who writes history. And the western media always likes to take the side of those who oppose authority. Nevertheless, the media does not always determine the winner, as Donald Trump’s victory has shown. And this is going to be the same regarding what happens to Najib.

Tuesday, August 09, 2016

....When all religions have their violence....


By Meera Badmanaban
Why does what the Pope say matter to us here in Malaysia? In a world which is regrettably becoming more and more Islamophobic day by day, His Holiness’ statement is a timely reminder that no religion preaches violence. Likewise, no religion is an instrument to cause unkind acts, cruelty, violence or murder. For which merciful God would advocate the senseless killing of His children? The answer is simple : none.

Recently, on July 26th, an elderly Catholic priest was brutally murdered in a church in Saint-Etinne-du-Rovray, France.The style of the assassination was extremely gory, and his butchering evoked an outpouring of sympathy and rage against the perpetrators. The priest’s throat was slit by two men who burst into the church during a service and forced him down to his knees. The Islamic State (IS) has since come forward to claim responsibility for this attack.

Pope Francis had gone to Poland recently for a five-day visit, and on a flight back from Poland to the Vatican, he was questioned by a reporter about the abovesaid attack; and his views on terrorism; Islam; and violence.The reporter asked the Pope why he spoke about the attack  but never referred to the religion of Islam when talking about the incident.The Pope responded by saying that characterising Islam as “violent” was wrong. He emphasised that violence was something that every human being was capable of. It should not and cannot be attributed as belonging to any one particular religion.
His remarks were as follows.“ I believe that in pretty much every religion there is always a small group of fundamentalists”.
He went on to add, “When fundamentalism comes to kill, it can kill with the language – the Apostle James says this, not me – and even with a knife, no ?”
And on the committing of violent acts, he said, “If I speak of Islamic violence, I should speak of Catholic violence”.He referred to Catholics as being equally capable of acts of terrorism. He said “we have them too”, referring to Catholics in Italy.

The Pope went on to say,“I don’t like to talk about Islamic violence because every day when I look at the papers I see violence here in Italy – someone killing his girlfriend, someone killing his mother in law. These are baptised Catholics”.

According to Pope Francis, one of the main reasons and cause for terrorism springs from the desire for material wealth. He reiterated that it was wrong to identify Islam with terrorism, and that poverty, desperation, isolation, the lack of economic and job opportunities were some of the reasons why young people in Europe were to blame for terrorism.
These people, he felt, became angry, weary and disillusioned. Isolated and misunderstood, they then turned to “social ills such as drugs, alcoholism, or enlist in the ISIS”. This is what ultimately causes violence in society, he said.
Pope Francis opined that the killing of the priest and other attacks were testimony to the fact that “the whole world is at war” but that it was not caused by any one particular religion.
According to him,“Terrorism grows when there is no other option, and as long as the world economy has at its center the god of money and not the person….this is fundamental terrorism, against all humanity.”

Whilst one may not agree with the Pope’s views on the causes of terrorism, his meaning and definition of the word is interesting. He spoke of “terrorism against all humanity”.
His Holiness said that “one can kill with tongue as well as the knife”. This a very broad meaning of terrorism, which includes unkind, cruel and immoral behaviour. It also covers acts / omissions that can hurt others, even without physical violence.

If one looks up the definition of terrorism, one will discover that there is no universal agreement regarding the meaning of the word; and that different legal systems and government agencies have used various definitions at different times. Furthermore, most governments have been reluctant to formulate an agreed upon, legally binding definition. These difficulties arise from the fact that the term is both emotionally and politically charged.

The international community has also tried to come up with an acceptable consensus on the meaning of the word. An example would be the 1996 non-binding United Nations Declaration (to Supplement the 1994 Declaration on Measures to Eliminate International Terrorism), which described terrorist activities as
“Criminal acts intended or calculated to provoke a state of terror in the general public, a group of persons or particular persons for political purposes are in any circumstance unjustifiable, whatever the considerations of a political, philosophical, ideological, racial, ethnic, religious or any other nature that may be invoked to justify them.”

In the UK, Section 2 of The Terrorism Act 2000 defines terrorism as: the use or threat designed to influence the government or to intimidate the public or a section of the public; the use or threat is made for the purpose of advancing a political, religious or ideological cause.

Action falls within this subsection if it: involves serious violence against a person, involves serious damage to property, endangers a person's life, other than that of the person committing the action, creates a serious risk to the health or safety of the public or a section of the public or is designed seriously to interfere with or seriously to disrupt an electronic system.

The above are just a few examples and are not exhaustive. At the end of the day, they show that terrorism covers a broad spectrum of acts and omissions; and contains no universal simple definition.

Further, there is no place for extremist thinking in a secular country like Malaysia and we must reject Islamophobia for the poisonous plague that it is. The Pope’s statement must be applied by all races in our country; and no particular religion must be targeted or persecuted in a discriminatory manner.
This is vital for all of us to remember and practice on a daily basis in order to maintain peace and harmony amongst the diverse races and religions of this nation.
Interfaith, respect and tolerance is the key to our peaceful future.

Wednesday, June 22, 2016

Wednesday, March 30, 2016

New Terrorism





Corak Terkini Terorisme Alaf Baru (New Terrorism)

Lailatul Afizdha Arip, Lt Kol Dr Zulkarnain Haron24/03/2016 Keganasan, Rencana151 Tatapan

Abad ke-21 telah menyaksikan fenomena terorisme menjadi semakin kompleks dan ia mencetuskan dimensi ancaman baru kepada keselamatan antarabangsa. Beberapa kumpulan pengganas baru seperti Islamic State (IS) dan Boko Haram telah muncul di persada global dan kumpulan sebegini dilihat mengambil kesempatan atas situasi politik yang tidak menentu untuk melancarkan tindakan keganasan dan kekacauan ke atas sesebuah negara demi mencapai objektif politik mereka. Apa yang membimbangkan adalah kemunculan kumpulan pengganas seperti IS dan Boko Haram ini  telah memberi kesan kepada kestabilan dan keharmonian dalam sesebuah negara tersebut seterusnya berupaya mengubah landskap keselamatan dunia pada hari ini.

Insiden Serangan Keganasan

Kebanyakan pakar pengkaji keganasan antarabangsa seperti Alex Scmidt, Bruce Hoffman, Paul Wilkinson, Oliver Roy dan Walter Laqueur bersetuju bahawa terorisme kini telah berubah kepada satu dimensi baru yang dipanggil ‘new terrorism’ atau terorisme alaf baru[1]. Anjakan terorisme daripada ‘old’ kepada ‘new’ ini sejajar dengan perubahan teknologi, demografi penduduk, situasi politik antarabangsa, situasi dan kondisi dalaman sesebuah negara dan kepekaan manusia terhadap perubahan persekitaran mereka. Terorisme alaf baru kini menyaksikan pelaku, motif, taktik, motivasi, strategi, matlamat dan struktur organisasi yang berbeza berbanding dengan ‘old terrorism’. Oleh kerana dimensi terorisme kini telah berubah,  maka ia turut memberi kesan kepada usaha-usaha melawan terorisme (countering terrorism) yang dilakukan oleh pelbagai agensi kerajaan kerana kefahaman tentang ciri-ciri terorisme alaf baru akan dapat memastikan keberkesanan usaha mencegah keganasan yang telah dan akan diformulasikan.

DEFINISI DAN CIRI-CIRI TERORISME

Sehingga kini, istilah terorisme masih tidak mempunyai definisi yang tepat. Terdapat 212 definisi yang berbeza tentang istilah terorisme yang digunakan oleh pelbagai agensi dan kerajaan di dunia sekarang[2]. Menurut Mark Juergensmeyer, terorisme berasal dari bahasa latin, “Terrere” yang bererti menimbulkan rasa gementar dan rasa cemas. Jika diterjemah dari bahasa Inggeris “to terrorize” perkataan ini bermaksud ‘menakut-nakutkan”. “Terrorist” bermaksud teroris atau pelaku keganasan. ‘Terrorism’ pula bermaksud menimbulkan ketakutan atau membuat gentar. Dalam bahasa Arab, ia dipanggil ‘irhabiyyah’. Secara umum, istilah terorisme diertikan sebagai satu bentuk serangan (fahaman/ideologi) terkoordinasi yang dilancarkan oleh kelompok tertentu dengan maksud untuk membangkitkan perasaan takut di kalangan masyarakat. Terorisme adalah merupakan satukaedah atau ‘method’ yang mempunyai tujuan untuk membuat orang lain merasa ketakutan, sehingga dapat menarik perhatian masyarakat yang lebih luas.

Terorisme telah digunakan sebagai senjata psikologi untuk menciptakan suasana panik, tidak menentu serta menciptakan ketidakpercayaan masyarakat terhadap kemampuan pemerintah dalam menangani situasi keselamatan negara. Definisi terorisme telah menjadi istilah yang sangat kompleks kerana setiap kelompok atau individu memiliki maksud tersendiri mengenai definisi terorisme ini sesuai dengan faktor psikologi dan matlamat perjuangan masing-masing.  Ini dilihat bertepatan dengan istilah cliché  yang menyatakan  “one man’s terrorist is another man’s freedom fighter”.

Kumpulan pengganas tidak kira apa jua orientasi perjuangan mereka menggunakan tindakan keganasan untuk mencapai objektif-objektif seperti berikut:

Attention (perhatian).Acknowledgement (pengakuan).Recognition (pengiktirafan).Authority (kuasa).Governance (pentadbiran).

Tindakan-tindakan tersebut jelas menunjukkan bahawa kumpulan pengganas menggunakan kekerasan untuk mencapai matlamat terakhir iaitugovernance dan berhasrat untuk memerintah sesebuah negara. Dalam era Perang Dingin, pengganas mengambil peluang dalam hubungan proksi sama ada dengan negara-negara berkuasa besar ataupun kuasa-kuasa tengah yang dilihat lebih mudah tanpa melibatkan diri secara langsung dalam perang. Agensi perisikan Rusia, KGB, dipercayai banyak berperanan dalam melatih, membekalkan dan menyokong anggota pengganas. Manakala kuasa-kuasa negara tengah seperti Iran, Libya, Iraq, Syria, Cuba dan Korea Utara juga dikatakan menyokong tindakan keganasan.

Terorisme mempunyai beberapa ciri yang jelas untuk membezakannya dengan aktiviti-aktiviti jenayah-jenayah lain. Sesetengah kumpulan pengganas berselindung di sebalik istilah ‘pejuang kebebasan’, ‘separatis’, ‘national liberators’ dan fundamentalis bagi menjustifikasikan aksi dan tindakan keganasan mereka. Namun begitu, terorisme sebenarnya mempunyai ciri-ciri yang sangat jelas seperti berikut:

Tindakan dan aksi terorisme adalah dirancang dengan teliti (premeditated). Ia bukannya satu tindakan yang dilakukan secara spontan (impromptuTerorisme bermotifkan politik (untuk mengawal wilayah atau mendirikan sebuah negara/Daulah)Terorisme dilakukan oleh ‘non-state actor’ iaitu individu atau kumpulan-kumpulan yang tidak mempunyai afiliasi dalam sesebuah negara dan bertentangan dengan norma-norma kemanusiaan serta undang-undang antarabangsa.Terorisme menyasarkan orang awam.Aksi dan tindakan terorisme memberi kesan psikologi bukan sahaja kepada sasaran mereka malah ia pergi lebih jauh lagi iaitu kesan trauma, ketakutan dan kejutan kepada masyarakat umum secara keseluruhannya.

Berdasarkan ciri-ciri terorisme yang telah dinyatakan ini, dapat rumuskan definisi terorisme yang boleh diguna pakai adalah seperti berikut:

“Individu atau kumpulan yang menggunakan atau mengancam untuk menggunakan   kekerasan fizikal dan psikologikal  yang telah dirancang untuk mencapai tujuan politik dengan menyasarkan orang awam di mana ia bertentangan dengan undang-undang antarabangsa serta nilai-nilai kemanusiaan”

ERA OLD TERRORISM

Pengkaji keganasan menyatakan aktiviti-aktiviti keganasan sekitar era 1960an hingga 1980an memenuhi ciri-ciri dan dimensi ‘old terrorism’. Keganasan politik berhaluan kiri dilihat begitu signifikan dalam tempoh ini dengan menyaksikan beberapa insiden rampasan pesawat oleh pengganas dan sebagainya. Antara insiden lain yang signifikan termasuk insiden pembunuhan sembilan atlet Israel di Sukan Olimpik di Munich, Jerman pada tahun 1972.

Pembunuhan atlet Israel di Sukan Olimpik Di Munich, Jerman pada 1972

‘Old terrorism’ mempunyai beberapa ciri yang sangat signifikan seperti berikut:

Ideologi Haluan Kiri. Secara amnya, motif perjuangan ‘old terrorist’ adalah berorientasikan ideologi haluan kiri dan bercirikan sekular. Sebagai contoh ideologi parti berhaluan kiri adalah seperti Marxisme, Komunisme, etno-nasionalisme dan separatisme (contoh lain seperti Irish, Basque dan Palestin). Pengikut Marxisme menggunakan strategi kekerasan dan keganasan ke atas golongan kapitalis yang dianggap sering melakukan penindasan dalam bidang ekonomi dan perdagangan. Manakala, perjuangan etno-nasionalisme dilihat lebih berunsurkan faktor pro-etnik tertentu yang memperjuangkan kemerdekaan dan kebebasan etnik yang tertindas ataupun berhasrat untuk bergabung dengan mana-mana negara yang mempunyai etnik yang sama. Misalnya di era 1970an menyaksikan konflik etnik yang dicetuskan oleh parti Communist Khmer Rouge di Kemboja.[3]Communist Khmer RougeTuntutan Yang Munasabah. Tuntutan ‘old terrorist’ boleh dirunding kerana permintaan kumpulan-kumpulan pengganas pada era itu adalah jelas (contohnya ingin membebaskan ketua atau rakan mereka yang di penjara).Struktur Pemerintahan. Organisasi kumpulan pengganas pada era tersebut juga jelas tersusun dengan struktur hierarki pemerintahan yang mengawal sel-sel kecil dibawahnya.Saiz Kumpulan. Saiz kumpulan pengganas pada ketika itu juga adalah kecil berbanding dengan saiz kumpulan pengganas pada alaf baru ini.Wilayah Operasi. Kumpulan pengganas di era 1960an hingga akhir era 1980an beroperasi dalam wilayah yang tertentu sahaja di mana kepentingan mereka terlibat (contohnya menuntut wilayah autonomi). Justeru, aktiviti keganasan tidak merebak keluar wilayah yang tidak terlibat dengan konflik.Strategi. Kumpulan pengganas di era tersebut juga memilih sasaran-sasaran mereka dengan teliti dan pilihan ini adalah berdasarkan matlamat, kepentingan dan hubungannya dengan tuntutan perjuangan mereka.IRA

Contoh organisasi-organisasi keganasan yang berkaitan adalah seperti Palestine Liberation Organization (PLO), Irish Republican Army (IRA) dan Euskadi Ta Askatasuna (ETA).

ETA

Organisasi seumpama ini bersifat selektif dalam menyasarkan sasaran demi perubahan politik yang diinginkan. Ini kerana organisasi sedemikian bermatlamatkan meraih simpati dan pengaruh orang awam bagi memperkukuhkan kuasa dan kedudukan. Kegagalan memilih sasaran dengan baik berupaya menghalang keseluruhan modus operandi kumpulan tersebut.

Taktik dan Teknik. Taktik-taktik yang digunakan pada era tersebut juga adalah berbentuk konvensional seperti penggunaan senjata rifle, bom tangan, rampasan kapal terbang dan penculikan pimpinan kerajaan yang mempunyai kaitan dengan perjuangan mereka.Penggunaan Senjata Konvensional. Akhir sekali, kumpulan pengganas di era 1960an hingga 1980an tidak menunjukkan minat untuk menggunakan taktik atau senjata bukan konvensional seperti senjata biologi, kimia dan nuklear. Ini kerana penggunaan senjata pemusnah atau bio-kimia dilihat mampu menyebabkan collateral damageyang akan mengurangkan sokongan dan pengaruh mereka terhadap orang ramai. Serangan hanya dilancarkan di dalam lingkungan kawasan pengaruh dan tidak bersifat regional.

TERORISME ALAF BARU (NEW TERRORISM)

Perubahan teknologi dan perkembangan situasi hubungan antarabangsa telah memberikan dimensi baru kepada fenomena terorisme global. Aktiviti keganasan kini bukan sahaja terhad kepada wilayah tertentu tetapi ia telah merebak ke seluruh dunia selaras dengan perkembangan teknologi semasa. Fahaman-fahaman radikal kini telah dieksport ke luar dari wilayah yang bergolak di mana ia menjadi ancaman kepada negara – negara yang sebelum ini tidak mempunyai pengalaman berhadapan dengan aktiviti terorisme. Sebagai contohn, fenomena Al Jama’ah Al Islamiyah yang melanda negara-negara di Asia Tenggara pada lewat tahun 1990an adalah merupakan contoh terbaik bagaimana fenomena atau senario terorisme kini telah menjadi fenomena global. Kini senario IS pula telah mengisi ruang dan menjadi agenda keselamatan dunia.

Adalah sukar untuk menentukan tarikh dan masa yang tepat bila berlakunya transisi dari ‘old terrorism’kepada terorisme alaf baru ini. Namun begitu, dengan mengambil kira beberapa insiden keganasan seperti serangan ke atas World Trade Centre di New York pada tahun 1993 dan serangan gas beracun Sarin pada tahun 1995 oleh Aum Shinrikyo di Tokyo Subway System, Jepun memberi petunjuk yang signifikan bahawa isu terorisme telah memasuki satu fasa dan dimensi yang baru.

Serangan Kumpulan Aum Shinrikyo di Tokyo Subway System, Jepun

Menurut Bruce Hoffman, corak dan ciri  keganasan moden dipengaruhi oleh perjuangan yang bercorakreligious motivation.[4] Ini dibuktikan dengan kemunculan banyak kumpulan-kumpulan fundamentalis yang berpegang kepada ideologi radikal ekstremis seperti Al-Qaeda dan Islamic State(IS). Punca kewujudan kumpulan seperti Al-Qaeda adalah kesan peninggalan daripada pasca Perang Afghanistan di era 80an. Pejuang-pejuang Mujahidin Afghanistan yang kembali dari Afghanistan kembali semula ke negara asal mereka dengan membawa fahaman radikal yang diperoleh dari kem-kem latihan di Afghanistan (contohnya Kem Sa’ada, Kem Herat dan Kem Torkham). Kepulangan mujahid-mujahid ini dari medan perang Afghanistan telah mencetuskan satu dimensi baru di negara asal mereka. Sebagai contohnya, bekas mujahid dari Indonesia menubuhkan Al Jama’ah Al Islamiyah, bekas mujahid dari Selatan Filipina menubuhkan Kumpulan Abu Sayyaf dan bekas mujahid dari Malaysia menubuhkan Kumpulan Mujahidin Malaysia (KMM). Bekas-bekas pejuang dari Timur Tengah pula kembali ke negara asal mereka dan menubuhkan pelbagai organisasi seperti mana Abu Musab Al Zarqawy yang menubuhkan Bay’at Al Imam di Jordan yang kemudiannya ditukar nama sehingga menjadi IS pada hari ini.

Ethnic Cleansing di RwandaAnimal Liberation Front (ALF)

CIRI-CIRI TERORISME ALAF BARU

Berdasarkan taktik, teknik, strategi, motif dan orientasi kumpulan-kumpulan pengganas dewasa ini beberapa ciri terorisme alaf baru dapat dirumuskan. Antara ciri-ciri terorisme alaf baru yang sangat signifikan adalah seperti berikut:

Penajaan. State sponsorship masih relevan dalam konteks terorisme moden. Negara-negara terlibat berperanan dalam memberi tempat latihan militansi, membekalkan senjata api dan sebagainya untuk kepentingan negara berkenaan. Antara negara yang diklasifikasikan adalah seperti Iran, Iraq dan Afghanistan yang mana negara-negara ini dikaitkan dengan kumpulan-kumpulan pengganas seperti Al-Qaeda, Lashkar-i-Jhangvi (Afghanistan) dan Syria (Hizbullah di Lubnan).[5]Orientasi.   Pengganas alaf baru lebih berorientasi/ berlatarbelakangkan agama berbanding orientasi sekular.Rangkaian. Kumpulan pengganas moden mementingkan jaringan dan rangkaian di luar negara. Ada pengganas tidak menjadi ahli kepada mana-mana kumpulan (tidak mempunyai afiliasi) sebaliknya mereka bertindak atas perkongsian motivasi dan inspirasi (motivation and inspiration over affiliationKeahlian. Disebabkan perkongsian ideologi, motivasi dan inspirasi ini maka lahirlah kelompok generasi pengganas baru yang kini digelar sebagai ‘lone wolf’ atau ‘part time terrorist’. Pengganas-pengganas alaf baru ini tidak mempunyai latihan yang formal dalam aspek ketenteraan berbanding kumpulan-kumpulan pengganas di era 1960an-1980an kerana mereka lebih didorong oleh sentimen perkongsian motivasi dan inspirasi untuk melakukan aktiviti keganasan.Kekuatan. Kumpulan pengganas alaf baru juga mempunyai keanggotaan yang lebih ramai seperti Al-Qaeda yang mempunyai ahli seramai 4000-5000 orang, manakala militan IS mampu merekrut seramai 28,000-32,000 pejuang asing dan jumlah ini tidak termasuk dengan jumlah militan tempatan yang direkrut di Syria dan Iraq.Komunikasi. Walaupun kumpulan pengganas alaf baru ini dianggotai oleh amatur atau individu yang kurang terlatih, namun, dengan perkembangan teknologi internet yang menjadi medium perhubungan global ketika ini segala bentuk komunikasi dan latihan ia boleh didapati dan dilakukan dengan mudah.Motivasi. Perubahan ini lebih bercorak kepada kebangkitan fanatisme keagamaan. Agama dimanipulasikan untuk mencapai tujuan dan objektif sesuatu kumpulan pengganas serta dijadikan motivasi untuk membenarkan anggota mereka mengambil tindakan keganasan ke atas sasaran.Kemunculan Ideologi ‘Exotic’. Kini terdapat isu-isu yang ‘exotic’ yang menjadi platform atau ideologi untuk sesetengah kumpulan melakukan keganasan. Sebagai contohnya, ideologi berasaskan exotic ini adalah seperti isu alam sekitar misalnya bantahan terhadap aktiviti pembalakan, pemburuan haiwan, anti-keguguran dan sebagainya. Kebiasaannya mereka ini terdiri daripada aktivis dan Organisasi Bukan Kerajaan (NGOs)  seperti  Earth Liberation Front (ELF) danAnimal Liberation Front (ALF) dipercayai bertanggungjawab ke atas pelbagai serangan ganas dan sabotaj di Amerika Syarikat (AS).Serangan lone wolf di Boston dan ParisPengunaan Senjata Bukan Konvensional. Apa yang menarik perhatian dan mencetuskan kebimbangan adalah teroris alaf baru telah mula menunjukkan minat mereka untuk menggunakan senjata bukan konvensional dalam melakukan serangan keganasan. Senario ini dibuktikan dengan penggunaan gas sarin oleh Soko Asahara dalam serangan di Tokyo Subway Station. Taktik dan modus operandi yang sama juga telah mula ditunjukkan oleh kumpulan pengganas lain seperti percubaan menggunakan gas sarin oleh kumpulan pengganas di Indonesia.Pendanaan. Terorisme alaf baru menyaksikan bahawa mereka berupaya mendapatkan dana sendiri tanpa bantuan dari ‘state sponsor’. Fenomena IS kini dengan jelas menunjukkan corak sebegini di mana IS mampu mencari dana untuk pengoprasian mereka dan kini IS adalah merupakan kumpulan pengganas yang paling kaya dalam sejarah terorisme.Imej Keganasan. Salah satu perkara yang sangat signifikan untuk menerangkan corak terorisme alaf baru adalah skala dan impak keganasan yang mereka lakukan. Pengganas moden kini lebih ganas, lebih kejam dan tidak berperi kemanusiaan. Mesej yang mereka ingin sampaikan adalah keganasan yang melepasi norma-norma kemanusiaan.

BAGAIMANA FENOMENA ISLAMIC STATE (IS) MENERANGKAN CIRI-CIRI TERORISME ALAF BARU

Militan IS

Bagi menjelaskan corak dan ciri-ciri terkini terorisme alaf baru, feneomena dan senario IS sekarang dapat menjelaskan beberapa perkara yang menjadi ‘trademarks’ kepada organisasi pengganas moden. Berikut adalah ciri-ciri tersebut:

Keganasan Yang Berskala Besar. Serangan-serangan dan keganasan yang dilakukan oleh pengikut IS ataupun ‘symphatiser’ mereka seperti di Paris (2014 dan 2015) dan Sydney (2013) memberi gambaran pengganas moden  mampu melaksanakan serangan yang berskala besar walaupun dengan hanya menggunakan teknik dan teknik yang mudah (low-scale and low-tech).Kumpulan pengganas IS dan affiliasi mereka berupaya melancarkan serangan keganasan untuk mencetuskan kesan psikologi dan trauma kepada sasaran yang lebih besar melepasi sasaran yang disasarkan. Kumpulan pengganas seperti IS ini tidak takut dengan kegagalan kerana serangan yang gagal juga mampu mencetuskan kesan psikologi yang amat kuat kepada sasaran mereka.Perkongsian Motivasi dan Inspirasi Berbanding Afiliasi. Pelaku atau aktor yang melakukan keganasan sekarang tidak semestinya menjadi ahli kepada mana-mana organisasi pengganas. Tindakan dan perbuatan mereka didorong oleh perkongsian sentimen, inspirasi dan motivasi terhadap sesuatu perjuangan. Perkongsian sentimen dan idea ini dipupuk melalui hubungan dalam media sosial seterusnya mencetuskan aksi keganasan atas inisiatif individu tersebut. Pelaku ini dilihat bertindak secara individu tanpa mempunyai kaitan dengan mana-mana kumpulan pengganas dan tindakan yang diambil bersandarkan kepada semangat ingin berperang dan berjihad hasil daripada motivasi dan inspirasi kumpulan pengganas.Propaganda Menarik Penyokong Dari Masyarakat Umum. Kumpulan pengganas moden kini menggunakan propaganda untuk menarik perhatian masyarakat umum dengan cara membuat deklarasi bahawa sesuatu insiden serangan berlaku (seperti di Paris, di Mali) sebagai satu serangan yang dilakukan oleh pengikut atau penyokong mereka. Ini bertujuan untuk menunjukkan kepada masyarakat global bahawa mereka mempunyai pengaruh dan pengikut yang kuat di seluruh dunia. Walaupun sesetengah insiden keganasan adalah berbentuk domestik tetapi kumpulan pengganas seperti IS ini tetap akan mengatakan bahawa aksi serangan tersebut adalah dilakukan oleh pengikut atau penyokong mereka.Menumpukan Kepada Pengawalan dan Meluaskan Wilayah. Berbanding dengan motif dan strategi kumpulan pengganas di era 1960an-1980an, motif dan strategi militan IS dilihat mempunyai dimensi yang lebih besar iaitu cuba memenuhi kriteria pembentukan sebuah negara dengan menguasai sesuatu kawasan beserta populasinya. Ini adalah penting kepada IS kelak untuk melaksanakan pentadbiran dan Undang-Undang Syariah di samping melahirkan generasi-generasi baru  untuk mencapai matlamatnya. Situasi yang berlaku di Syria dan Iraq jelas menggambarkan hasrat IS ini.Kawasan penguasaan IS di Iraq dan SyriaMemaparkan Imej Keganasan. Pembunuhan kejam yang dilakukan oleh affiliasi dan rangkaian IS di Libya, Afrika dan sebagainya sengaja disasarkan untuk tontonan umum. IS turut membuat suntingan video terhadap rakaman pembunuhan kejam dengan paparan sinematografi yang canggih. Corak keganasan sebegini secara tidak langsung bukan semata-mata untuk menarik sokongan penyokongnya tetapi cuba menimbulkan perasaan takut di kalangan orang ramai dan pihak musuh. IS cuba memberikan kesan psikologi yang amat kuat melepasi kumpulan sasaran mereka.Paparan sinematografi IS yang canggih

Transisi terorisme dilihat banyak dipengaruhi faktor kemajuan teknologi yang lebih canggih. Dalam hal ini, kumpulan pengganas menggunakan aplikasi teknologi dalam melancarkan segala aktiviti keganasan supaya lebih mudah, cepat dan licik. Teknologi juga membantu mereka untuk mengelak daripada dikesan oleh pihak berkuasa. Kemudahan seperti Internet berfungsi menyebarkan naratif serta mesej berbau hasutan dan kebencian terhadap kerajaan serta sasaran mereka untuk meraih simpati dan sokongan. Dari segi kepakaran, kumpulan pengganas pada masa kini mudah untuk mendapatkan akses dalam bidang ini. Secara lazimnya, kepakaran ini disumbangkan oleh pakar-pakar sains komputer yang berjaya di doktrinisasi dengan ideologi pengganas. Adalah menjadi kebimbangan sekiranya kumpulan pengganas mampu mengakses data-data berdarjah rahsia, maklumat risikan dan pasukan keselamatan yang mana sekiranya berlaku, ia mampu memberi kesan buruk kepada keselamatan sesebuah negara.

Sebelum kemunculan terorisme alaf baru, bentuk ancaman keganasan di rantau ini adalah lebih bersifat domestik yang menyaksikan kewujudan kumpulan pemberontak dan separatist khususnya di Selatan Thailand dan Selatan Filipina sejak 1960an. Selepas 1990an, corak ini berubah daripada fasa ancaman domestik kepada fasa ancaman global. Antara faktor yang mendorong kepada transisi ini adalah disebabkan pengaruh isu semasa antarabangsa yang mempengaruhi masyarakat tempatan untuk menyokong sesuatu tindakan pengganas antarabangsa dan seterusnya turut menyertainya. Hal ini jelas berlaku selepas kemunculan Al-Qaeda dan militan IS yang menggunakan naratif memperjuangkan masyarakat Islam tertindas sebagai modul propaganda untuk mendapatkan sokongan umat Islam di seluruh dunia.

Transisi keganasan moden juga mempunyai kaitan dengan hubungan dan kerjasama kumpulan pengganas dengan kumpulan jenayah transnasional. Kumpulan pemberontak dan pengganas seperti Pejuang Pembebasan Harimau Tamil Eelam (LTTE) dari Sri Lanka dipercayai mempunyai kaitan dengan sindiket penyeludupan senjata api yang berpusat di Thailand dengan menjadikan Phuket sebagai transit penyeludupan. Selain itu, sindiket pemalsuan dokumen perjalanan juga wujud dalam pertalian kumpulan pengganas dengan kumpulan penjenayah. Kumpulan pengganas juga aktif dalam melakukan jenayah lain seperti penculikan dan tebusan bagi mendapatkan sumber kewangan secara drastik. Hal ini jelas menggambarkan aktiviti penculikan KAS di Selatan Filipina.

Perubahan corak keganasan juga dilihat mempengaruhi corak dan kaedah serangan pengganas pada ketika ini. Dengan pengaruh jihad dan doktrin radikal ekstremis mendorong anggota pengganas untuk melakukan serangan ke atas ‘musuh’ mereka dengan serangan berasaskan lone-wolf, IED, serangan berani mati, serangan menggunakan bom paip, bom buku dan serangan bio-toksin, yang menyasarkan bangunan kerajaan, kem tentera, balai polis, rumah ibadat, pusat hiburan dan pusat membeli-belah. Serangan sedemikian lebih bermotifkan kepada near dan far enemy bertujuan untuk mempengaruhi keputusan kerajaan antara lainnya untuk menghentikan kempen anti-keganasan.

Bom buku, Anthrax dan bom paip

Isu keganasan antarabangsa adalah merupakan suatu perkara yang dikaitkan dengan konsep Clash of Civilisation atau pertembungan budaya yang diasaskan oleh pemikir, Samuel Huttington.[6]Selepas tamatnya Perang Dingin pada 1989 dan keruntuhan Soviet Union serta Eropah Timur pada tahun 1991, fenomena keganasan melibatkan kumpulan militan Islamis muncul dan dilihat sebagai ancaman terkini. Kumpulan-kumpulan seperti Al-Qaeda dan IS adalah bukti kepada konsep ini yang mana kedua-dua organisasi pengganas ini menyifatkan dominasi barat ke atas dunia Islam adalah satu permasalahan dan tanggungjawab yang perlu ditentang sepenuhnya oleh umat Islam.

Faktor fundamentalis yang diketengahkan oleh militan Islamis banyak mempengaruhi pemikiran golongan-golongan radikal Islam seumpama Abu Bakar Ba’asyir (bekas Amir Majlis Mujahidin Indonesia (MMI).[7] Dalam aspek ini, ulama fundamentalis menyifatkan bahawa sistem perundangan dan demokrasi adalah undang-undang ciptaan manusia yang perlu ditolak kerana dianggap sebagai ‘bidaah’ dan tidak berlandaskan Undang-Undang Syariah. Sentimen ini berasaskan daripada pengaruh penulisan ahli falsafah radikal seperti Sayyid Qutb, Al-Maududi dan Nabhani melalui konsep Daulah ataupun Khilafah Islamiyah.[8] Selain itu, golongan fundamentalis ini juga bersifat eksklusif dan menolak semua aspek luar dari lingkungan Al-Quran dan hadis untuk diserapkan ke dalam sistem politik negara Islam kerana bimbang percampuran sedemikian akan menggagalkan matlamat politik mereka. Kegagalan mencapai matlamat fundamentalis dilihat mendorong mereka untuk membenarkan tindakan keganasan ke atas pihak-pihak sasaran termasuk orang awam dan juga kepentingan barat. Pengaruh radikal ekstremis golongan fundamentalis adalah merbahaya dan berupaya mengancam keselamatan sesebuah negara yang memiliki populasi multi-etnik dan mengamalkan konsep demokrasi.

Abu Bakar Ba’asyir

Permasalahan utama yang dihadapi oleh setiap negara yang berhadapan dengan isu keganasan moden adalah kelemahan dari aspek menangani ideologi, menghalang dan menghentikan sokongan orang awam kepada kumpulan pengganas. Ini kerana kumpulan pengganas berupaya memanipulasikan perjuangan yang dibawa dengan menyatakan ia sebagai satu tindakan yang mulia dan menguntungkan. Medium indoktrinasi dilakukan melalui pelbagai platform sama ada Internet dan media massa. Pengganas juga menyebarkan ideologi kebencian dan kekecewaan terhadap pihak pemerintah serta pihak lain kerana gagal mencapai matlamat politik yang diidamkan. Keganasan adalah jalan terakhir untuk menjustifikasikan matlamat politik kumpulan pengganas.

PENUTUP

Era globalisasi menyaksikan corak keganasan yang lebih sofistikated dan kompleks dengan perubahan kepelbagaian taktik dan strategi kumpulan pengganas. Pemerhatian para penganalisis menunjukkan bahawa kebanyakan peristiwa yang dikaitkan dengan keganasan antarabangsa adalah merupakan suatu tindak balas yang diambil secara kekerasan oleh sekelompok individu ke atas pihak kerajaan memerintah atau sasaran lain yang dianggap menindas hak, kehendak dan keperluan masyarakat umum.

Dalam hal ini, kumpulan pengganas juga dilihat menyelitkan elemen perjuangan atas nama agama di mata masyarakat dengan tujuan untuk meraih simpati dan sokongan. Kebanyakan aktiviti keganasan berlaku apabila tidak ada lagi ruang perbincangan di antara kedua-dua pihak bertelagah. Kepentingan politik dan kuasa dilihat mengatasi perkara lain sehingga mengakibatkan pertembungan conflict of interest yang sekali gus mendorong tindakan keganasan oleh pengganas.

Justeru, adalah wajar untuk penggubal polisi dan dasar sesebuah negara melihat ancaman keganasan sebagai teladan serta pengajaran dan perlu mencari langkah penyelesaian bagi menyelesaikan masalah ini dengan lebih proaktif, efektif dan kolektif. Dalam hal ini, aspek kemanusiaan perlu diketengahkan sebagai pendekatan dan fokus utama untuk mempromosikan kehidupan masyarakat yang lebih aman, makmur dan harmoni. Pendekatan secara intelektual melalui pendedahan konsep keganasan juga wajar disampaikan kepada masyarakat umum untuk mendidik dan mengelak penyertaan mereka dalam aktiviti keganasan.

[1] Keterangan lanjut tentang fenomena ‘new terrorism’ ini boleh dilihat dalam Bruce Hoffman,Inside Terrorism (New York: Columbia University Press 1998); Ian O. Lesser, Bruce Hoffman, John Arquilla, David Ronfeldt, Michele Zanini, Countering the New Terrorism (Santa Monica: RAND, 1999); Walter Laqueur, The New Terrorism, Fanaticism and the Arms of Mass Destruction (New York: Oxford University Press 1999); Steven Simon and Daniel Benjamin, ‘America and the New Terrorism’, Survival 42 (Spring, 2000) pp.59–75 and Olivier Roy, Bruce Hoffman, Reuven Paz, Steven Simon and Daniel Benjamin, ‘America and the New Terrorism: An Exchange’, Survival 42(Summer 2000) pp.156–172 . Christopher C. Harmon, Terrorism Today (London: Frank Cass 2000).

[2] Keterangan lanjut tentang kepelbagaian definisi terorisme ini boleh dilihat dalam Oots, Ken Layne,1986, A Political Organisation Approach to Transnational Terrorism, Greenwood Press, NY, hlm 23.

[3] Khmer Rouge, https://en.wikipedia.org/wiki/Khmer_Rouge, diakses pada 12 Okt 15.

[4] Paul Wilkinson, 2000, The Strategic Implications of Terrorism, Terrorism and Political Violence: A Sourcebook, Harnand Publication, hlm  8-9.

[5] Terrorism Research, www.terrorism-research.com/state/countries.php, diakses pada 13 Okt 15.

[6] John Baylis, Steve Smith, Globalization of World Politics, (Oxford: New York, 2006), halaman 485.

[7] Zulkarnain Haron, Fundamentalism And The Utopia Of A Daulah Islamiyah/ Khilafah Islamiyah, The Journal of Defence And Security, (Malaysia: MIDAS), m/s: 16.

[8] Ibid., 21.

TagIS KEGANASAN TERORISME

SebelumnyaHUT JKHEW TD Ke-34

SeterusnyaKecemerlangan Budaya Kerja KEMENTAH

Artikel Berkaitan



Melawan Naratif-Naratif IS/ISIS/DAESH

25/03/2016



Mengapa Anggota Tentera Dilarang Menyertai IS

29/12/2015



Ulasan Buku: 10 Salah Faham Terhadap ISIS

25/05/2015

Leave a Reply

Friday, September 25, 2015

Why I converted to Islam

Yahoo NewsroomMon, Sep 21, 2015

 

BY SARAH PRICE

Islamist. Jihadist. ISIS. Terrorist. Women banned from driving in Saudi Arabia. Burqa. 9/11... For a word that means 'peaceful submission to God', Islam is a religion that is connected to some pretty negative connotations and often seen in the media for all the wrong reasons. So, why would an educated, independent and well-travelled young Australian woman decide to convert to a religion widely considered 'backwards'?

I get confused looks at my fair skin and light eyes. Some Australians ask what country I'm from, and get shocked to hear I’m Australian. Australian AND Muslim? The combination is unthinkable to some.
Converting to Islam hasn’t been easy. I’ve been called names, been scrutinized, rejected and fired from jobs, lost friends and had a really difficult time with my family accepting the changes in my life. Despite the harsh and rude comments about my change in faith (including how some assume I converted for a man), I’ve also had people come up to me and ask me why. It’s a question I’m happy to answer. My conversion to Islam was down to three main factors. This is my story and the story of the journey that led me over the course of two years to where I am now.

MALAYSIA

Traveling to Malaysia was definitely the foundation for my conversion to Islam. I went there after deciding on a whim to go on student exchange, not imagining what a crazy adventure I had set myself up for. It got me out of my comfort zone and exposed to things I had never seen as a small town Australian girl from Gippsland.

Before Malaysia, I knew nothing about Islam. I had never met a Muslim (to my knowledge) and I always thought of Muslims as wearing heavy black garments somewhere in the Middle East, far, far away from ‘civilisation’. I thought Muslim women were oppressed. That they couldn’t go anywhere without their husbands, that they couldn’t have careers, and had to wear black all the time.

My image of Islam was shattered when I went to Malaysia. I found myself becoming curious about the pretty South-East Asian Muslim girls with their colourful hijabs and clothes. I made many Muslim friends who went to university and had jobs. Some wore veils and others didn’t. They all seemed quite content and loved their religion and Islam quickly became a religion I wanted to learn more about.

My eyes and mind were opened, when, as a journalism student, I did an article about Muslim women’s rights. That was the beginning of everything. My mind was suddenly bursting with knowledge about Islam and the fact that women had many rights in Islam! Muslim women were legally given rights (including divorce, land rights, monetary rights, the right to choose who to marry, etc) in the Qur’an and Hadiths hundreds of years before Western women won the same rights.

The first time I stepped into a mosque in Malaysia, I felt an immediate sense of calm and peace. The strong yet humble cry of the call to prayer invoked feelings in me I never felt before. When I first bowed my head toward the Ka’ba, I felt home in my heart. I didn’t convert to Islam in Malaysia – I did that over a year later – but it introduced me in a beautiful way to Islam and to the Oneness of God.

CHRISTIANITY

I was a very staunch Christian before converting to Islam. My life as a Christian was a focal point of my faith journey; without it I would not be a Muslim and it was my love for Jesus (peace be upon him) that actually led me to Islam.

Christianity is actually the closest religion to Islam, not only theologically but also historically. There are many misconceptions about what Islam teaches about Christianity. To begin, the Prophet Muhammad (pbuh) wrote a letter regarding how Muslims should treat Christians. We are to treat Christians with respect - even if a Muslim man is married to a Christian woman, she cannot be stopped from praying in her place of worship.

Christians and Jews are commonly referred to as ‘People of the Book’ in Islam, because we all have the same Abrahamic roots. Jesus’ (pbuh) name is actually mentioned more times in the Qur’an than the Prophet Muhammad’s (pbuh). Muslims still believe in the virgin birth and places importance on Mary (may Allah be pleased with her). Jesus is an important figure and you cannot be a Muslim without believing in the life and work of Jesus (pbuh).

The only difference between Christians and Muslims is that we take Jesus (pbuh) to be a prophet and not to be worshipped alongside God. Islam teaches the Oneness of God, and to worship Allah (swt) alone and we believe that Jesus (pbuh) taught this himself. The term ‘Allah’, by the way, is the Arabic word for ‘God’ and is not just an Islamic term. Arab Christians also call God ‘Allah’.

I love most aspects of Christianity. I love how it teaches compassion, mercy, love and all the good things we human beings should aspire to be. It’s wonderful that many churches are so active in the community and want to do good things in society and help others.
After returning to Australia from Malaysia I felt like something was missing. I researched key aspects and foundations of Christianity. I researched what Paul taught, what various historical leaders implemented after the death of Christ and I read my Bible inside out.
I researched what has been taken out of the Bible, what has been put in and the various contradictions and solid truths of the Bible. There are similarities between the Qur’an and the Bible. For me, the Qur’an answered many questions I had about my Christian faith for a long time. I could find no fault, no contradictions in the Qur’an. I listened to debates between world-renowned Biblical and Qur’anic scholars, with the Qur’an making more sense to me every time.

However, even when I found Islam to be the truth for me, it was very hard for me to actually leave Christianity. Religion has always been the most important thing in my life, and I wanted to make sure I was converting to Islam with all my heart and for all the right reasons. Converting to Islam meant I had certain obligations – praying at least five times a day, giving more to charity, wearing more modest clothing (a choice that I gradually implemented in my life) and give up drinking (drinking is forbidden in Islam).

This is a mammoth change; as much as I didn’t want to leave the safe haven of the church, I also knew I had to follow my heart to what I believe whole-heartedly is complete truth. I didn’t see converting to Islam as so drastically different to Christianity however; I saw it more as an update of my faith, for many reasons.

Christianity taught me to love God. It taught me humility, it taught me to love others, and it taught me a lot about Jesus (pbuh). I would not be who I am if I wasn’t once a Christian.

JOURNALISM

The best part of being a journalist is being able to make some change in the world; to give people a voice, to learn about human beings and the world around me. Being a journalist led me to learn about Islam.

Interviewing U.N. Person of the Year, passionate leader of SIS (Sisters in Islam), writer and strong advocate for women’s rights Marina Mahathir shaped my view of Muslim women’s rights and of Islam itself. I still remember how sweaty my palms were when I interviewed her. A million thoughts were rushing through my head. ‘Am I good enough?’ ‘Am I really cut out for journalism?’ This was my first interview with someone quite famous.

As soon as I met Marina, her quiet yet assertive nature impressed me and I immediately felt a sense of ease. I knew the interview was an important one, a life-changing one. She answered so many questions I had been asking myself since arriving in Malaysia. Her knowledge was exhilarating and I felt as if I had a newfound understanding of something much bigger and deeper than I ever thought possible.

“We are all one people on this Earth,” said Marina as we finished the interview. Looking back now, I know that was the most important lesson I had learned thus far. Despite various factors that apparently make us so different –national borders, politics, culture, tribes, heritage, skin colour, race and religion – we all bleed the same and breathe the same air. I think we should all try to remember this daily.

Becoming a Muslim and incorporating it into my life has not been easy in the slightest. It’s hard, and I learn more every day. People judge me, even Muslims judge me. Being a Muslim has tested my patience more than ever before or ever imagined. But they say the right path is not always the easiest one – and despite how hard it is at times, it also brings an incredible sense of peace in my heart and into my life. I wouldn’t have it any other way. It makes me happy, it makes me cry, and it makes me question a lot of things about society and about the Dunya (this life).

All I can say is that I find rest with Allah (swt), and no matter what I go through, I know I am never alone every time I make Salat to my Creator. Truly, ‘verily with every hardship comes ease’ (Al-Inshirah 94:6).

Yes, I am Muslim. I am also Australian, I'm a journalist, and I am also a traveler. Being a Muslim doesn't change the elements that make up who I am as a person.

Sarah Price is a Master of Journalism student at Monash University Australia. She has interned in Malaysia and Melbourne